Fini l'époque où les entreprises ne faisaient que du business. À présent, on s’attend à ce que les valeurs et l’éthique commerciales jouent un rôle important et durable dans l’identité d’une entreprise.

Des produits qu'elles vendent jusqu'à la façon dont elles considèrent leurs employés, les entreprises constatent qu'elles ne peuvent plus séparer ce qu'elles font de ce qu'elles croient. La responsabilité sociale des entreprises, ou RSE - la fusion de l'éthique et des affaires - n'est pas simplement un mot à la mode. C'est de plus en plus une pratique exemplaire.

"L'alignement d'une entreprise sur ses valeurs sociales et éthiques a un impact positif", a déclaré Lauren J. Litton, fondatrice de I.S.P. Consulting. "Par exemple, cela peut améliorer la fidélisation des employés, renforcer la réputation de l'entreprise, attirer à la fois les investisseurs et les consommateurs, et favoriser les efforts cruciaux en matière d'environnement et de justice sociale", a-t-elle déclaré au E-Commerce Times.

Un business éthique, respectueux des hommes et de l'environnement 

Un certain nombre d’entreprises de e-commerce fondées au cours des dernières années cherchent à fusionner leurs convictions, du développement durable à la justice sociale, en passant par la fabrication, la commercialisation, la vente et la distribution de produits.

"Nous voulons aider les gens à faire de meilleurs choix en matière de vêtements et de textiles pour la maison, en proposant des produits de meilleure qualité, biologiques et durables, fabriqués de façon équitable et à un prix équitable ", a déclaré Lisa Ingram, cofondatrice de l'une de ces entreprises, LittleLeaf Organic.

"Ce faisant, nous pouvons bâtir une meilleure chaîne d'approvisionnement, plus éthique, plus respectueuse de l'environnement et plus gratifiante pour tous ceux qui participent à sa construction", a-t-elle déclaré au journal E-Commerce Times.

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Grâce à une mission claire, alignée sur leurs valeurs éthiques, les entreprises peuvent développer de solides relations avec les clients, les fournisseurs et autres parties prenantes.

"Cela vous donne une vision plus claire de votre direction et de votre objectif", a commenté Lisa Ingram. "Nous avons des discussions beaucoup plus approfondies et intéressantes avec nos clients, ce qui contribue à rendre le commerce bien plus enrichissant."

"L'un de nos plus grands plaisirs est d'améliorer également la qualité de nos relations avec nos fournisseurs", explique Lisa Ingram. "Par exemple, nous avons récemment visité l’usine en Inde où nous fabriquons la majorité de nos produits, et nos intérêts communs rendaient cette expérience semblable à une visite à de vieux amis. Tout cela conduit à un sens de la communauté beaucoup plus grand, ce qui est en soi une expérience personnelle plus enrichissante."

L'idéal serait de s'engager en faveur de la justice sociale pour sensibiliser toutes les personnes ayant des contacts avec une entreprise. Packed with Purpose, par exemple, cherche à sensibiliser aux questions sociales en combinant sa mission avec les produits qu'elle vend.

"Nous transformons l'art d’offrir en intégrant des histoires personnelles et impactantes au processus de don", a déclaré Leeatt Rothschild, PDG de Packed with Purpose. La mission sociale de l'entreprise s'exprime à la fois dans les produits qu'elle vend et au travers des personnes qui les fabriquent.

"Nos bretzels enrobés de chocolat sont fabriqués par des adultes handicapés participant à un programme de formation professionnelle", a indiqué Leeatt Rothschild. "Nos bouchons de vin soufflés à la main sont fabriqués par des adolescents victimes de la violence armée dans le cadre d'un programme artistique de rétablissement après traumatisme. Notre granola artisanal est produit par des femmes ayant survécu à des abus à Washington et qui sont sur la voie de l'indépendance financière et personnelle. Chaque cadeau change des vies dans les communautés qui nous entourent.”

Le pouvoir de l'authenticité

Il est important que les entreprises cherchant à aligner leur éthique avec leur commerce le fassent avec sincérité et non pas seulement comme stratégie marketing.

"Tous les efforts déployés par une société doivent être authentiques", a déclaré Lauren J. Litton. "Bien que les entreprises de e-commerce aient vu un avantage concurrentiel à être socialement responsables, ce n'est pas simple. Les gens sont avisés et verront s’il s’agit d’une approche conçue pour attirer les consommateurs, ou pour construire ou restaurer une réputation. Cela peut se retourner contre une entreprise qui recevra une attention négative par le biais des médias sociaux."

Adopter des positions éthiques simplement pour gagner des parts de marché peut nuire à toute la communauté des entreprises axées sur l’éthique et aux clients qui les soutiennent.

"Les entreprises qui cherchent à exploiter l'intérêt du public pour les questions d'éthique et de développement durable dans le but d'en tirer des gains à court terme nuisent à ce débat public", a déclaré Lisa Ingram de LittleLeaf Organic. "Ils dévalorisent directement les caractéristiques que nous essayons de promouvoir et rendent plus difficile l'établissement d'une relation de la confiance."

Il est également vital pour les entreprises soucieuses de l'éthique de s'assurer que tous les membres de leur écosystème soutiennent - ou du moins ne contredisent pas - leur mission.

"Il est crucial pour les entreprises de s'assurer que les valeurs de leurs fournisseurs s'alignent sur leur propre mission ", a déclaré M. Rothschild.

"Une composante importante de notre travail consiste à effectuer des recherches approfondies lors de la sélection et de l'approbation de nos fournisseurs. Nous nous concentrons sur cinq domaines d'impact : l'autonomisation des femmes, l'environnement, le développement des jeunes, le développement de la main-d'œuvre, et la santé et le bien-être", a-t-elle expliqué. . "En plus de veiller à ce que nos fournisseurs entrent dans l'une de ces catégories, nous exigeons également qu'ils respectent des normes élevées en matière de qualité, d'emballage et de livraison des produits."

Les entreprises doivent également reconnaître que le respect de l'éthique nécessitera un engagement de ressources afin de maintenir leurs objectifs avec le temps.

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"Pour une entreprise, devenir plus socialement et éthiquement responsable, c'est certainement un investissement", a déclaré Lauren J. Litton. "Ce n'est pas une tâche facile ni statique. Bien que les entreprises puissent prendre de petites mesures pour adopter davantage de responsabilités sociales, il y a une surveillance continue de l'adhésion et de l'impact."

Le dévouement à la cause est un élément clé du commerce éthique réussi

"Soyez engagé. Il doit être extrêmement fastidieux d'essayer d'utiliser une pratique éthique comme un stratagème marketing à court terme - et à long terme, cela ne fonctionnera pas de toute façon", a ajouté Lisa Ingram.

"En outre, appliquez vos principes à tous les aspects de votre entreprise ", a-t-elle conseillé. Ainsi, par exemple, nous avons déployé des efforts considérables et engagé des coûts supplémentaires pour nous assurer que nos emballages soient aussi recyclables ou compostables que possible. Notre authenticité ne conduit pas seulement à des relations plus solides et à long terme avec les clients et les fournisseurs, elle est aussi beaucoup plus enrichissante en fin de compte. "

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Source : ecommercetimes.com

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