Où est Jack Ma, le pionnier du e-commerce en Chine ?

Publié le 8 janv. 2021 | 6 min de lecture

L'entrepreneur le plus connu de Chine, le milliardaire du e-commerce Jack Ma, n'a pas été vu en public depuis qu'il a irrité les régulateurs lors d'un discours en octobre.

Cet ancien professeur d'anglais a fondé le groupe Alibaba en 1999, alors que la Chine comptait peu d'internautes. Le service de paiement en ligne Alipay a été lancé cinq ans plus tard, avant que les régulateurs n'autorisent ces entreprises. Ces deux entreprises ont pris de l'ampleur pour dominer leur secteur d'activité.

La dernière manœuvre de Ma s'est retournée contre lui après avoir qualifié les régulateurs de trop conservateurs dans un discours du 24 octobre et les ait exhortés à être plus innovants. Ces derniers ont mis un terme à l'entrée en bourse d'Ant Group, une plateforme de financement en ligne issue d'Alipay. Le cours de l'action d'Alibaba a chuté, ce qui a peut-être coûté à Jack Ma son statut de magnat le plus riche de Chine.

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Depuis lors, Jack Ma normalement volubile est resté à l'écart du public, a annulé une apparition à la télévision et évité les médias sociaux. Cela a suscité une vague de spéculations sur ce qui pourrait lui être arrivé, Monsieur Ma étant la plus grande célébrité mondiale des affaires en Chine et un symbole de son boom technologique.

“L'ère Jack Ma est terminée”, a écrit un blogueur sous le nom de Yueyue Talks Technology. "Il est trop tard pour dire au revoir."

Les porte-paroles d'Alibaba et Ant n'ont pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles Jack Ma n'est pas apparu en public.

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Certains voient les difficultés de Jack Ma comme un avertissement du Parti communiste au pouvoir, selon lequel même un entrepreneur très prospère ne peut pas défier publiquement les régulateurs. Mais les experts financiers ont déclaré que le gouvernement du président Xi Jinping était déjà inquiet quant à la domination d'Alibaba dans le commerce de détail. Quant à Ant, les régulateurs craignaient que cela n'augmente les risques financiers considérés par le parti au pouvoir comme l'une des plus grandes menaces pour la croissance économique de la Chine.

Shaun Rein, un consultant en affaires à Shanghai qui a déclaré avoir rencontré des dirigeants d'Alibaba et des personnes qui connaissent Jack Ma, a déclaré qu'aucun d'entre eux n'avait signalé que le milliardaire avait des ennuis judiciaires.

"Ils lui ont donné une fessée. Il a appris sa leçon, et c’est pourquoi il est resté silencieux ces deux derniers mois", a déclaré Shaun Rein, fondateur du China Market Research Group. "Certains de ses amis m'ont dit qu'ils ne pouvaient pas croire à quel point il était stupide."

Jack Ma, 56 ans, a quitté la présidence d'Alibaba en 2019 mais fait partie du Partenariat Alibaba, un groupe de 36 membres ayant le droit de nommer la majorité de son conseil d'administration. Il est l'un des plus gros actionnaires.

Jack Ma a irrité les régulateurs avec son discours lors d'une conférence d'affaires à Shanghai à laquelle ont participé certains des régulateurs qu'il critiquait. Le vice-président chinois Wang Qishan était également dans l'assistance.

Monsieur Ma s'est plaint du fait que les régulateurs avaient une ancienne "mentalité de prêteur sur gages" et entravaient l'innovation, selon les médias chinois. Il leur a demandé de soutenir des approches non conventionnelles afin de faciliter l'emprunt pour les entrepreneurs et les jeunes.

"La course de demain sera une course à l'innovation, et non aux capacités de régulation", a déclaré Mr Ma, selon le journal de Hong Kong Apple Daily.

Cela s'est heurté à la campagne marathon du parti au pouvoir pour réduire la hausse de la dette qui a fait craindre une éventuelle crise financière et a conduit les agences de notation internationales à réduire la cote de crédit de Pékin pour les emprunts d'État. Lors du même événement à Shanghai, Mr Wang a averti que les nouvelles technologies améliorent l'efficacité mais "amplifient les risques financiers", selon le magazine économique Caixin.

Le 3 novembre, les régulateurs ont suspendu les débuts de Ant sur le marché. Il aurait été le plus important de 2020, recueillant quelque 37 milliards de dollars.

Le PDG d'Alibaba a par la suite félicité les régulateurs dans une possible tentative de réparer les relations. Mais Mr Ma n'a rien dit. La dernière publication sur son compte de médias sociaux Sina Weibo date du 17 octobre.

Les actions du groupe Alibaba négociées à Hong Kong ont chuté de 19% depuis octobre. La fortune de Jack Ma, qui avait atteint un sommet de plus de de 60 milliards de dollars, a chuté de plus de 10 milliards de dollars.

Alibaba, dont le siège social est situé à Hangzhou, la ville natale de Monsieur Ma, au sud-ouest de Shanghai, a été fondée pour mettre en relation les exportateurs chinois avec les commerçants occidentaux. La société s'est développée dans la vente au détail en ligne, le divertissement et d'autres domaines.

Sa branche financière, Yu'ebao, lancée en 2013, a attiré des millions de clients sur un marché dominé par les banques publiques qui se concentrent sur le service aux industries gouvernementales. En 2017, Yu'ebao était le plus grand fonds du marché monétaire au monde avec 1,2 billion de yuans (170 milliards de dollars) d'actifs, en concurrence avec les banques d'État pour les dépôts.

Ant Group a reçu l'ordre de restructurer ses activités avant de pouvoir faire ses débuts sur le marché.

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La banque centrale a déclaré le 28 décembre qu'elle avait demandé à Ant de se concentrer sur ses activités de paiement en ligne. Cela suggère que l'entreprise pourrait être obligée de revoir ses ambitions à la baisse et de prendre de nouvelles initiatives, ce qui nuirait à son attrait pour les investisseurs.

Jack Ma et Alibaba ne sont pas les seules cibles de l'industrie technologique des régulateurs. Le parti au pouvoir a déclaré que la lutte contre le monopole, en particulier dans les industries en ligne, était une priorité.

Les dirigeants d'Alibaba et de cinq autres géants de la technologie, dont Tencent, opérateur du service de messagerie WeChat, et le détaillant en ligne JD.com ont été avertis par les régulateurs le mois dernier de ne pas essayer d'écarter de nouveaux concurrents de leurs marchés, selon le gouvernement.

Les négociants en bourse à Hong Kong parlent de la disparition de Monsieur Ma des médias sociaux, mais doutent qu'Alibaba ou Ant soient affectées, a déclaré Kenny Wen de la société de valeurs mobilières Everbright Sun Hung Kai.

«Le point clé qui affectera le développement de ces entreprises est la dernière réglementation anti-trust», a déclaré Kenny Wen. «Jack Ma a déjà quitté la direction, et cela n'affecte pas le fonctionnement de l'entreprise.»

L'enquête anti-monopole d'Alibaba annoncée en décembre vise sa politique qui interdit aux vendeurs et autres partenaires commerciaux de traiter avec ses concurrents.

Les investisseurs étrangers ont été secoués, mais les hommes d'affaires chinois sont "assez satisfaits" de la répression, a déclaré Monsieur Rein.

"Beaucoup de gens considéraient Alibaba et Tencent comme des monopoles et une concurrence étouffante", a-t-il déclaré.

La notoriété de Ma est inhabituelle dans une société où la sagesse populaire prévient : "Un homme a peur de devenir célèbre comme un cochon a peur de grossir." D'autres, comme Ma Huateng, fondateur de Tencent, qui n'a aucun lien avec Jack Ma, sont connus pour éviter les journalistes et les apparitions publiques.

Jack Ma porte une veste en cuir, des lunettes de soleil et une perruque pour interpréter des chansons rock au festival annuel des employés d'Alibaba à Hangzhou. Ma, qui plaisante en disant que sa tête surdimensionnée et ses traits anguleux le font ressembler au personnage principal de «E.T. l'extraterrestre », a agi en tant qu'envoyé d'affaires informel à l'étranger. Il a rencontré le président Donald Trump en janvier 2017 et a promis de créer des emplois aux États-Unis.

Le succès de Ma lui a valu la réputation d'avoir de bonnes relations politiques. Et ce n'est pas la première fois qu'Alibaba est blessé du fait de son franc-parler.

En 2015, le vice-président de l'époque, Joe Tsai, a critiqué un rapport du gouvernement selon lequel Alibaba n'avait pas réussi à empêcher les contrefaçons d'entrer sur ses plateformes de vente. Le gouvernement a réagi en attaquant Alibaba dans les médias d'État et en publiant des plaintes concernant des produits contrefaits et de mauvaise qualité.

Analyse comparative de l’utilisation de la fonction de recherche dans l’e-commerce  et de ses apports  dans les différents secteurs du commerce.

Source : abcnews.go.com

Bérangère D'Henry

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