Les fleurons du e-commerce britannique perdent de leur éclat

Publié le 14 oct. 2021 | 5 min de lecture

Asos est le dernier d'une série de gagnants de « l'économie du confinement » à perdre de son éclat, après le départ de son directeur général et un avertissement sur les bénéfices pour l'année à venir.

« Nous ne sommes pas à l'abri », a déclaré Mat Dunn, le directeur financier d'Asos, devenu devenu temporairement le patron, soulignant que les entreprises numériques de haut vol qui ont si bien réussi pendant le confinement sont aux prises avec les mêmes problèmes auxquels est confronté le secteur de la vente au détail en général.

La hausse des coûts de transport aérien et maritime, les problèmes d'approvisionnement, les pénuries de main-d'œuvre dans les entrepôts et de chauffeurs, l'augmentation des salaires et le retour d'un plus grand nombre de produits par les clients ont incité les investisseurs nerveux à réduire de plusieurs milliards la valeur des fleurons du e-commerce britannique.

« Il y a un an, l'hypothèse selon laquelle les commerçants en ligne continueraient à s'imposer face à leurs rivaux du commerce physique était largement répandue », a déclaré Russ Mould, directeur des investissements chez AJ Bell.

« Cependant, les derniers mois ont montré que même pour la vente au détail en ligne, on n'a rien sans rien. Il y a encore beaucoup de travail à faire et nous constatons une inflation des coûts des intrants, des goulots d'étranglement logistiques et une pression publique sur la question des chaînes d'approvisionnement et du sourcing. La plupart de ces entreprises qui travaillent avec des marges d'exploitation relativement serrées ont maintenant beaucoup plus de difficultés, c'est un marché difficile. »

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Boohoo

Grand gagnant dans la course aux marques, alors que les commerçants traditionnels physiques ont succombé à la pandémie, Boohoo s'est emparé de noms connus comme Debenhams, Dorothy Perkins et Burton. Mais une chute de 64% des bénéfices avant impôts au cours du semestre clos fin août, qui a fait chuter le cours de l'action de la société de moitié par rapport à l'année précédente, témoigne des difficultés auxquelles la société est confrontée. John Lyttle, directeur général, a souligné un doublement du coût du fret aérien vers les États-Unis et des coûts d'expédition pour les produits d'Asie de l'Est multipliés par trois, voire quatre, ainsi que «l'année la plus difficile en termes de recrutement et de salaires. ”. Le taux de croissance des ventes a été freiné, passant de 50 % au Royaume-Uni au début de l'année à 19 % pour le trimestre clos fin août.

AO Monde

Au début du mois, plus de 200 millions de livres sterling ont été effacés de la valeur boursière du commerçant en ligne, après qu'il ait subi des pénuries de chauffeurs et des problèmes de chaîne d'approvisionnement et qu'il ait eu des bénéfices inférieurs aux attentes. Les objectifs de vente ratés au Royaume-Uni et en Allemagne ont entraîné une chute de 23% du cours de l'action de la société basée à Bolton, ce qui en a fait la plus forte baisse de l'indice FTSE 250 le jour de l'annonce, et sa capitalisation boursière a diminué d'environ un tiers par rapport à la même époque l'année dernière. Les 64 millions de livres sterling de bénéfices avant impôts alimentés par la pandémie l'année dernière ne sont plus qu'un lointain souvenir, la société ayant dit aux investisseurs de s'attendre à un niveau compris entre 35 et 50 millions de livres sterling cette année.

Ocado

La société de livraison de produits alimentaires en ligne a annoncé la première baisse de son chiffre d'affaires en août, alors que le boom du e-commerce déclenché par la pandémie a perdu un peu de son éclat, les acheteurs retournant dans les magasins lorsque les restrictions de distanciation sociale se sont assouplies. Se négociant à près de 29 £ en janvier, les investisseurs ont fait chuter le cours de son action d'environ 45% à 15,70 £ cette année. Le mois dernier, la société Ocado a déclaré qu'elle prévoyait de dépenser jusqu'à 5 millions de livres sterling pour embaucher et payer des chauffeurs-livreurs et du personnel d'entrepôt alors que les pénuries de main-d'œuvre se poursuivent. La performance de l'entreprise n'a pas été aidée par l'incendie de son entrepôt d’Erith, causé par la collision de trois robots, qui a fait perdre 300 000 commandes à Ocado.

The Hut Group

L'introduction en bourse de The Hut Group (THG) pour un montant de 4,5 milliards de livres sterling l'été dernier a été la plus importante cotation en bourse depuis cinq ans, l'entreprise basée à Manchester étant saluée comme une grande réussite britannique en matière de e-commerce. Surfant sur la vague du boom des achats en ligne, le cours de l'action de la société a atteint des sommets de près de 800 pence en janvier, et pas plus tard qu'en août, son fondateur milliardaire, Matthew Moulding, a poursuivi la construction de son empire en achetant l'entreprise de beauté CultBeauty pour 275 millions de livres sterling. Mais suite à la présentation en septembre d'un plan de scission de THG, et dans un contexte d'inquiétude quant au ralentissement général des achats en ligne, les actions de la société déficitaire ont chuté de près de 30%. Elle se négocie actuellement à 428 pence, bien en dessous du niveau d'introduction en bourse de THG il y a un peu plus d'un an.

CMC Markets

Le cours de l'action de la société de paris financiers dirigée par le magnat Peter Cruddas s'est effondré d'un quart au cours de l'année dernière, le boom des transactions en milieu fermé s'étant tassé avec l'assouplissement des restrictions liées à la pandémie. En septembre, la société cotée à l'indice FTSE 250 a émis un avertissement sur les bénéfices, réduisant ses prévisions de bénéfices annuels de 80 millions de livres sterling, pour les ramener entre 250 et 280 millions de livres sterling, bien que la société affirme que si les volumes de transactions ont diminué, le nombre de clients reste supérieur d'environ un tiers aux niveaux d'avant la pandémie.

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Et un détaillant traditionnel… ABF, propriétaire de Primark

En l'absence de service d'achats en ligne, l'activité de Primark s'est arrêtée lorsque la pandémie a entraîné la fermeture de ses magasins. Mais la demande refoulée de vêtements bon marché du commerçant de fast fashion a alimenté des ventes record, les acheteurs revenant dans les magasins physiques. Les ventes du début de l'été ont dépassé les niveaux d'avant la pandémie et plus de la moitié des magasins ont battu des records de vente, beaucoup offrant des heures d'ouverture prolongées pour profiter de la reprise du shopping. Le cours de l'action de la société mère ABF n'a baissé que de 6% par rapport à l'année dernière. Les ventes de Primark ont connu des difficultés tout comme celles de l'ensemble du secteur de la vente au détail, car les consommateurs sont restés chez eux pendant la "pingdemie" de juin et juillet. Cependant, la société a revu à la hausse ses prévisions de bénéfices pour l'année se terminant le 18 septembre, et a rassuré les investisseurs en affirmant que même si elle rencontrait des problèmes de chaîne d'approvisionnement, il n'y aurait pas de problème de rayons vides à l'approche du "golden quarter", la période de vente précédant Noël.

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Source : theguardian.com

Bérangère D'Henry

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