La Chine lance une enquête anti-monopole sur le géant du e-commerce Alibaba

Publié le 29 déc. 2020 | 3 min de lecture

La Chine a lancé une enquête anti-monopole sur Alibaba, ont annoncé jeudi les régulateurs, faisant chuter le cours de l'action du géant du e-commerce et intensifiant les ennuis de son fondateur milliardaire Jack Ma.

Les régulateurs tiendront également des entretiens «de supervision et d'orientation» avec la gigantesque filiale de services financiers d'Alibaba, Ant Group, ont rapporté les médias d'État, quelques semaines seulement après que son introduction en bourse record, ait été interrompue à la dernière minute par Pékin.

La pression continue sur l’une des entreprises les plus influentes de Chine est le dernier signe que les dirigeants communistes sont prêts à faire baisser les ambitions des grandes entreprises technologiques dans un secteur Internet en plein essor. Un secteur qui a fait de Ma l’une des personnes les plus riches de Chine, avec une fortune estimée à 58 milliards de dollars.

Les enquêteurs sondent Alibaba pour «des pratiques monopolistiques présumées», a déclaré l'Administration d'État pour la régulation du marché, dans un communiqué.

Cette enquête menace d'entraver la croissance d'Alibaba, un géant de la technologie qui a révolutionné le paysage du e-commerce en Chine. Les actions d'Alibaba ont chuté de 8,6% pour atteindre leur plus bas niveau en cinq mois à Hong Kong.

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Dans un communiqué, la société a déclaré qu'elle "coopérerait activement avec les régulateurs sur l'enquête". La filiale de services financiers Ant Group a déclaré qu'elle coopérerait elle aussi et «étudierait avec diligence et se conformerait strictement aux demandes des services de réglementation».

Ant Group s'est fait un nom via son produit principal Alipay, la plateforme de paiement en ligne et super-application qui est désormais profondément ancrée dans l'économie chinoise.

Mais la société s'est également développée en offrant des prêts, des crédits, des investissements et des assurances à des centaines de millions de consommateurs et de petites entreprises, suscitant la peur et la jalousie dans un système bancaire plus large, axé davantage sur le soutien de la politique de l'État et des grandes entreprises.

Son influence sur les dépenses quotidiennes des Chinois a également suscité des inquiétudes quant à la possibilité que les dettes personnelles ne tournent au vinaigre et ne contaminent l'économie dans son ensemble.

Alors que la demande mondiale pour la double cotation Hong Kong-Shanghai a poussé l'introduction en bourse vers des évaluations records - donnant potentiellement à Ma et Ant Group encore plus de financement, de légitimité et de poids - les régulateurs chinois ont agi.

Le franc et charismatique Jack Ma - un ancien enseignant - avait déjà critiqué le système financier obsolète de la Chine, qualifiant les banques d'État de «prêteurs sur gages» dans un discours d'octobre qui lui a valu d'être convoqué pour des discussions sur la réglementation peu avant que l'introduction en bourse de Ant ne soit suspendue. Il s'est éloigné de la scène publique depuis l'échec de l'introduction en bourse.

Aucune entreprise, ni aucun individu, ne peut devenir aussi grand en Chine

Les bruits venant du sommet du Parti communiste chinois sont de mauvais augure pour les entreprises perçues comme ayant des ambitions démesurées.

Lors de la Conférence centrale de travail économique de la semaine dernière, les dirigeants du Parti ont promis de renforcer les mesures antitrust et de «s'opposer fermement aux monopoles», tandis que l'organe exécutif du Politburo du Parti s'est également engagé à sévir contre «l'expansion désordonnée du capital».

"Il y a un message politique sous-jacent, à savoir qu'aucune entreprise, ni aucun individu, ne peut devenir aussi grand en Chine au point où ils peuvent potentiellement contester l'autorité du PCC", a déclaré à l'AFP Richard McGregor, chercheur pour l'Asie de l'Est au Lowy Institute de Sydney.

Cette année, Pékin a également mis en œuvre de nouvelles réglementations pour contenir les risques potentiels dans le secteur en pleine croissance des prêts en ligne en Chine, alors que les branches fintech des sociétés Internet, notamment Alibaba et Tencent, ont élargi et consolidé leur pouvoir sur le marché.

«Il ne fait aucun doute qu'Ant va désormais devenir une société très différente en termes de structure et de bilan», a déclaré Ryan Manuel, stratège en chef pour l'Asie chez Silverhorn Investment.

«Son environnement réglementaire ressemblera davantage à celui d'un fournisseur de services financiers qu'à celui d'une entreprise technologique. Sa croissance ralentira. Sa valorisation boursière diminuera. »

En novembre, l’organisme de réglementation du marché chinois a publié un projet de directives antitrust pour les économies de plateformes Internet qui a mis en évidence des exemples de comportements anticoncurrentiels.

Les médias d'État ont appelé à plusieurs reprises à un contrôle plus strict de ces entreprises, mettant en garde contre une éventuelle instabilité financière en raison de leur croissance rapide non réglementée.

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Les créances douteuses dans le système financier chaotique de la Chine sont un risque permanent, et les régulateurs ont lancé il y a trois ans une répression contre une dépendance croissante au crédit à l'échelle nationale, par crainte d'un effondrement financier.

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Source : france24.com

Bérangère D'Henry

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