Facebook  a annoncé ce mardi 18 juin le lancement de sa crypto monnaie nommée Lybra qui est prévu d’ici à la mi-2020. Cette annonce intervient dans le cadre de ses efforts plus larges pour s'étendre au-delà du réseautage social, en direction du e-commerce et des paiements mondiaux.

Facebook a déclaré s’être lié avec 28 partenaires (dont Mastercard, PayPal et Uber) pour former la Libra Association, une entité indépendante basée à Genève pour gérer la stabilité et la gouvernance de cette nouvelle monnaie numérique. Aucune banque ne fait encore partie du groupe.

La société californienne de Menlo Park a également créé Calibra, une filiale qui offrira des portefeuilles numériques connectés aux plateformes de messagerie Messenger et WhatsApp pour enregistrer, envoyer et dépenser des Libras.

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Facebook parie pouvoir tirer des revenus de ses services de messagerie par le biais de transactions et de paiements, ce qui est déjà le cas sur des applications sociales chinoises comme WeChat.

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"Combiner les données de transaction de l'application Calibra avec les données sociales de Facebook, WhatsApp et Instagram, c'est là que se trouve le graal ", explique Teunis Brosens, économiste en chef de la finance et de la réglementation numériques chez ING à Amsterdam.

Les dirigeants de Facebook et les personnes associées au projet Libra ont des grandes aspirations. Elles espèrent non seulement faciliter les transactions entre les consommateurs et les entreprises à l’échelle mondiale, mais aussi offrir à certains consommateurs l'accès aux services financiers pour la première fois.

Des préoccupations de la part des consommateurs en matière de protection de la vie privée

Facebook, dont les actions ont progressé d'environ 2 % au début des négociations, fait face à une réaction du public concernant une série de scandales. Les préoccupations des consommateurs en matière de protection de la vie privée ou les obstacles réglementaires peuvent constituer des freins importants pour Facebook, dont les services comptent déjà plus d'un milliard d'utilisateurs.

Sa nouvelle entreprise pourrait donc se heurter à l'opposition des défenseurs de la vie privée, des groupes de consommateurs, des organismes de réglementation et des législateurs.

"Compte tenu de ses antécédents en matière de gestion de nos données, il ne devrait pas falloir grand-chose pour convaincre les gens que la gestion de notre argent sur Facebook est probablement une mauvaise idée ", a déclaré Neil Campling, responsable de la recherche TMT chez Mirabaud Securities à Londres, dans une note.

Certains ont demandé que Facebook soit sanctionné ou démantelé de force pour avoir mal manipulé les données des utilisateurs, permis l'affichage de documents troublants sur son site et ne pas avoir empêché l'ingérence russe dans l'élection présidentielle américaine de 2016 avec une campagne de désinformation dans les médias sociaux.

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Les dirigeants de la société ont déclaré s'être engagé avec les régulateurs aux États-Unis et à l'étranger au sujet de la crypto monnaie prévue mais n’ont pas précisé avec quels organismes de réglementation ou s'ils ont fait des demandes de licences financières.

Les crypto monnaies sont en grande partie non réglementées et les investisseurs ont perdu des centaines de millions de dollars à cause de piratages informatiques, tandis que le marché fait face à des allégations de blanchiment d'argent et de financement du terrorisme.

Markus Feber, législateur allemand de haut rang au Parlement européen, a déclaré que la nouvelle pièce de monnaie de Facebook devrait conduire à une réglementation plus large.

"Ce serait une bonne raison pour la Commission européenne de commencer à travailler sur un cadre réglementaire approprié régissant les règles des monnaies virtuelles", a-t-il déclaré dans une déclaration.

Bitcoin, la crypto monnaie la plus connue, a été créée en 2008 pour permettre aux utilisateurs de transférer de la valeur en ligne via des registres numériques cryptés.

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Les premiers développeurs pensaient que le monde avait besoin d'une alternative aux monnaies traditionnelles, qui sont contrôlées par les gouvernements et les banques centrales.

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Depuis lors, des milliers d'alternatives bitcoin ont été lancées, et Facebook n'est qu'une des douzaines d'entreprises de premier ordre qui s'intéressent à la technologie sous-jacente. Mais son statut de monstre de la Silicon Valley, qui touche des milliards de personnes dans le monde entier, a créé un buzz important sur le potentiel de Lybra

Des partenaires majeurs

Parmi les partenaires du projet, on trouve des noms connus comme Mastercard, Visa, Spotify, PayPal, eBay, Uber et Vodafone, ainsi que des sociétés de capital risque comme Andreessen Horowitz.

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Facebook espère avoir 100 membres d'ici le lancement. Chaque membre dispose d'une voix sur les décisions importantes concernant le réseau de crypto communication et les entreprises doivent investir au moins 10 millions de dollars pour y adhérer. Facebook n'a pas l'intention de conserver un rôle de leader après 2019.

Bien qu'il n'y ait pas de banques parmi les membres inauguraux, il y a eu des discussions avec des prêteurs qui attendent de voir comment les régulateurs et les consommateurs réagiront au projet avant de décider d'y adhérer, a déclaré Jorn Lambert, vice-président exécutif des solutions numériques chez Mastercard,.

L'Association Lybra a dit qu'elle prévoyait de lever des fonds par le biais d'un placement privé dans les mois à venir.

Protection de la vie privée, des préoccupations d’ordre réglementaire

Bien que les partisans de Libra soient optimistes quant aux perspectives, certains ont dit être conscients que les préoccupations des consommateurs en matière de protection de la vie privée ou les obstacles réglementaires pourraient empêcher le projet de réussir.

Calibra effectuera des contrôles de conformité sur les clients qui souhaitent utiliser Libra, en utilisant des processus de vérification et de lutte contre la fraude qui sont courants dans les banques, a déclaré Facebook.

La filiale ne partagera les données des clients avec Facebook ou des tiers externes que si elle y a consenti, ou dans des "cas limités" où cela est nécessaire, ont déclaré les dirigeants. Cela pourrait inclure l'application de la loi, la sécurité publique ou la fonctionnalité générale du système.

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Les transactions coûteront moins cher aux particuliers qu'aux commerçants, ont-ils ajouté sans fournir plus de détails.

Sri Shivananda, directeur de la technologie de Paypal, a déclaré que le projet en était encore à ses "très, très premiers jours", tandis que Lambert de Mastercard a déclaré qu'il fallait beaucoup faire avant le lancement, qui pourrait être entravé par un trop grand refoulement réglementaire.

“Le nom "Lybra" a été inspiré par les mesures de poids romaines, le signe astrologique de la justice et le mot français Liberté”, a dit David Marcus, un ancien cadre de PayPal qui dirige le projet pour Facebook,.

"La liberté, la justice et l'argent, c'est exactement ce que nous essayons de proposer ici ", a-t-il ajouté.

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Source : uk.reuters.com

Crédit photo : Flickr.com

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