Dépôt de bilan du groupe Arcadia : Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné pour l'empire du Retail de Sir Philip Green ?

Publié le 1 déc. 2020 | 4 min de lecture

Arcadia, l'empire du Retail de Sir Philip Green a déposé le bilan, mettant en péril 13 000 emplois. Une chute en disgrâce pour le multimillionnaire autrefois surnommé “the king of the high street”.

Arcadia et sa marque phare Topshop étaient, jusqu'à récemment, considérés comme une success story au Royaume-Uni. Topshop avait noué des partenariats lucratifs avec Kate Moss et Beyonce, et se vantait d'être aux premières lignes lors de ses défilés de la Fashion Week de Londres.

En tant que joyau de la couronne d'Arcadia, Topshop a été favorisée au détriment d'autres marques moins à la mode, telles que Dorothy Perkins, Evans, Miss Selfridge et Burton.

Lent à réagir

Cependant, Topshop et les autres marques d'Arcadia sont tombées en désuétude ces dernières années, car elles n'ont pas réussi à répondre à la concurrence croissante de jeunes entreprises telles que Asos et Boohoo.

L'année dernière, Arcadia a obtenu une procédure de concordat afin de réduire son parc de magasins dans un contexte de baisse des ventes.

Selon les experts du commerce de détail, la pandémie de coronavirus a été le dernier clou mis sur le cercueil d'Arcadia, qui est devenue victime de son manque d'investissement dans les plateformes numériques.

Une réputation ternie

L'année dernière, Philip Green a été désigné au parlement comme l'homme d'affaires au centre d'allégations d'intimidation et de harcèlement - accusations qu'il a démenties.

Auparavant, son nom avait été traîné dans la boue après avoir vendu BHS à Dominic Chappell pour 1 livre sterling en 2015, après avoir versé d'énormes dividendes à sa famille, laissant la caisse de retraite avec un déficit de 571 millions de livres sterling (environ 637 millions d’euros).

Une grande partie de la clientèle cible de Topshop, qui a une vingtaine d'années, soutient de plus en plus les marques qui s'alignent sur leur vision des causes sociales et environnementales, et l'implication de Philip Green a de plus en plus fait apparaître Arcadia comme un mauvais choix.

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Un  avantage perdu

Simon Geale, vice-président senior des solutions clients chez Proxima, a déclaré que le bilan laissera "un très mauvais goût dans la bouche" de certains, et que les retombées réformeront le secteur de la vente au détail.

"Pour beaucoup, les marques Arcadia étaient des leaders en leur temps; elles remodelaient le shopping vestimentaire en magasin avec des offres très ciblées, proposées via de nouvelles expériences en magasin et soutenues par des programmes révolutionnaires de fidélisation de la clientèle ", a-t-il déclaré.

"Ce succès a ouvert la voie aux marques les plus avisées du numérique qui les ont remplacées"

Cependant, les marques d'Arcadia ont "vieilli" et "perdu leur avantage", a déclaré Mr Geale.

"Il existe désormais d'autres marques moins chères, plus pratiques et offrant une plus grande variété de gammes. Ce sont les marques qui gagnent la bataille."

Un sous-investissement dans le numérique

Les experts ont déclaré qu'Arcadia s'était reposé sur ses lauriers et n'avait pas investi dans son offre numérique pour suivre les marques de e-commerce.

Michael Hewson, analyste de marché en chef chez CMC Market, a déclaré: "La chaîne de marques emblématiques, élément de base de la vie quotidienne au Royaume-Uni depuis des décennies, est en difficulté depuis un certain temps maintenant, la pandémie de coronavirus s'avérant être la goutte d'eau qui a fait déborder le vase d'un modèle commercial qui est à bout de souffle depuis un certain temps déjà."

"L'absence de stratégie cohérente pour faire face à l'évolution du comportement des consommateurs et le passage aux achats en ligne ont vu l'entreprise se débattre ces dernières années, de sorte que davantage de magasins pourraient bien disparaître dans les semaines à venir, sauf si un plan de sauvetage est convenu." a-t-il ajouté.

Liam Patterson, le fondateur de Bidnamic - cabinet de conseil en commerce en ligne - a déclaré qu'Arcadia "avait résisté à l'innovation et était en retard sur la partie numérique".

"Les confinements dus au Covid-19 n'ont fait qu'exacerber ces problèmes car l'entreprise perdait des clients au profit de natifs du numérique comme Asos et Boohoot, qui avaient une présence en ligne plus engageante et des marques plus réputées", a-t-il indiqué.

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Des problèmes de leadership

D'autres problèmes, tels que les allégations de harcèlement et d'intimidation autour de Philip Green, "signifiaient que la marque avait du mal à rester pertinente pour les consommateurs numériques plus jeunes et socialement conscients", a ajouté Patterson.

Nina Marson, analyste du secteur mode & luxe d'Euromonitor International, a déclaré : "La pandémie a amené de nombreux consommateurs à faire une pause et à réfléchir à leurs priorités, beaucoup concluant qu'ils voulaient être plus proactifs pour créer un monde meilleur et donner la priorité à l'idée que les marques dans lesquelles ils investissent devraient partager leurs valeurs et leurs objectifs."

"Les marques du groupe Arcadia n'ont pas répondu à ces attentes ces dernières années, en particulier avec les scandales entourant le fondateur Philip Green, la lenteur du groupe à créer une stratégie de développement durable transparente et les récents titres faisant état du refus du groupe de payer les employés et les fabricants pendant la pandémie, ont fait tomber les marques du groupe Arcadia.”

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Source : cityam.com

Bérangère D'Henry

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