Amazon dévoile son projet de livraison de colis par drone en Europe

Publié le 25 oct. 2023 | 5 min de lecture

Amazon a dévoilé son projet de livraison de colis par drone au Royaume-Uni et en Italie, marquant une étape cruciale dans son ambitieux programme de livraison aérienne. Le géant technologique américain a confirmé son intention de lancer la livraison autonome par drone dans ces deux pays à la fin de l'année 2024, une décennie après avoir initialement exprimé son intérêt pour cette innovation. Amazon vise à acheminer 500 millions de colis par drone chaque année d'ici la fin de la décennie.

L'annonce a été faite lors de la présentation de la nouvelle génération de drones d'Amazon à son siège de Seattle. David Carbon, le vice-président d'Amazon en charge de Prime Air, a exprimé sa satisfaction en déclarant :

"Nous sommes heureux de dévoiler l'expansion de Prime Air à l'échelle internationale, marquant ainsi une première en dehors des États-Unis. Nous avons mis en place un service de livraison fiable et sécurisé, et nous avons travaillé en étroite collaboration avec les autorités de régulation et les communautés."

Actuellement, le service de livraison par drone d'Amazon est opérationnel sur seulement deux sites de petite envergure en Californie et au Texas, où il a été déployé il y a moins d'un an. Amazon a l'intention d'ajouter un troisième site aux États-Unis l'année prochaine.

Il convient de noter qu'en 2013, Amazon avait pour la première fois dévoilé son concept d'utilisation de drones pour les livraisons, suscitant des espoirs quant à une ère nouvelle de livraisons de colis plus rapides. À cette époque, le fondateur Jeff Bezos avait déclaré à l'émission 60 Minutes de CBS : "Cela fonctionnera, cela se produira et ce sera très divertissant."

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Cependant, les avancées ont été plus lentes que prévu. Amazon a déployé son service Prime Air à Lockeford, en Californie, et à College Station, au Texas, à la fin de l'année dernière. En mai, CNBC a signalé que ses drones n'avaient effectué que 100 livraisons, bien en deçà de l'objectif interne précédemment fixé de 10 000 livraisons pour cette année.

Amazon affirme que l'activité a pris de la vitesse depuis lors. Selon David Carbon, les drones d'Amazon ont déjà effectué des "milliers" de livraisons, avec un nombre considérable de clients satisfaits. L'entreprise a également réalisé un test de livraison par drone à petite échelle au Royaume-Uni en 2016.

Bien que l'extension des livraisons par drone en dehors des États-Unis soit une avancée significative, l'annonce faite par Amazon a été plutôt vague. La société a confirmé son intention de "démarrer avec un site" au Royaume-Uni et en Italie, avec des projets d'expansion ultérieurs, mais les dirigeants n'ont pas divulgué les endroits précis où ces lancements auront lieu en premier.

Lors d'une réunion d'information, David Carbon a expliqué aux journalistes que, dans le cadre d'un "plan détaillé", Amazon prévoyait d'envoyer des drones depuis divers sites aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Italie. Il a souligné que l'entreprise prévoit d'ajouter d'autres installations au fil du temps, insistant sur le fait qu'il ne s'agit pas d'un simple test de marché, mais d'un service durable dont les clients et les communautés ont besoin.

M. Carbon a souligné que le service démarrera de manière progressive, en précisant :

"Nous entamons effectivement la prestation de services commerciaux. Les tests ont été menés, et nous sommes convaincus que les drones ont fait leurs preuves."

La ministre britannique des transports, la baronne Vere, a salué l'annonce d'Amazon en soulignant que c'était un excellent exemple de la collaboration entre le gouvernement et l'industrie pour concrétiser une vision partagée, à savoir que les drones commerciaux deviendront courants au Royaume-Uni d'ici 2030.

Amazon n'est pas le seul acteur à chercher à s'imposer dans le domaine des livraisons par drone. D'autres acteurs majeurs du marché, tels que Walmart, le géant américain de la distribution, et Alphabet, la société mère de Google, poursuivent également des initiatives similaires. Toutefois, des réglementations strictes ont imposé des défis considérables aux opérateurs de drones.

Au Royaume-Uni, l'autorité de l'aviation civile voit le premier déploiement d'Amazon comme une opportunité d'acquérir des connaissances sur le fonctionnement sécurisé des drones dans l'espace aérien du pays. Un scénario d'adoption "dans le meilleur des cas", présenté l'été dernier dans un document gouvernemental, envisageait même la possibilité de voir plus de 900 000 drones évoluer dans les cieux britanniques.

Mardi, Amazon a ouvert pour la première fois ses installations de production de drones situées en banlieue de Seattle aux médias, et a dévoilé un nouveau modèle, le MK30, qu'elle prévoit de déployer à temps pour les lancements de 2024 au Royaume-Uni et en Italie.

Ce nouveau drone, contrairement au modèle actuellement utilisé à Lockeford et College Station, ne nécessite pas une zone de livraison dédiée équipée d'un code QR pour la dépose des colis chez les clients. De plus, l'appareil sera capable de voler par temps pluvieux, par vents forts, et même la nuit, ce qui constitue une amélioration par rapport à ses prédécesseurs, bien que sa date d'adoption dépende des autorités de régulation.

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Tant au Royaume-Uni qu'aux États-Unis, le groupe devra initialement faire appel à des observateurs pour surveiller les drones et garantir qu'ils restent dans le champ de vision, mais Amazon espère que cette situation évoluera rapidement. Av Zammit, porte-parole d'Amazon, a exprimé son souhait et son objectif d'établir un cadre réglementaire permettant aux drones de dépasser rapidement la limite de la ligne de mire visuelle, d'ici à ce que le service soit pleinement opérationnel dans des pays comme le Royaume-Uni.

Amazon attache une grande importance à la sécurité et s'engage à répondre aux préoccupations des organismes de régulation et des clients. Selon David Carbon, commander un article livré par un drone MK30 serait "des centaines de fois plus sûr" que de se déplacer en voiture pour se rendre en magasin et effectuer l'achat.

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Crédit photo : Shutterstock

Source : theguardian.com

Bérangère D'Henry

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